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Kazoku no kuni (Our Homeland) – Yang Yonghi 2012


Synopsis: From the late 50s and into the 70s, more than 90,000 of the Koreans resident in Japan emigrated to North Korea, a country that promisedthem affluence, justice and an end to discrimination. KAZOKU NO KUNI tells the story of one of their number, who returns for just ashort period. For the first time in 25 years, Sonho is reunited with hisfamily in Tokyo after being allowed to undergo an operation there. Sonho’s younger sister Rie is at the centre of the film and is not hardto recognise as the director’s alter-ego. In her documentaries DEAR PYONGYANG and SONA, THE OTHER MYSELF, Yang Yonghi told the story of her own life: at just six years of age, she had to experiencehow her three older brothers left the family forever, headed for Pyongyang. It’s difficult to remain unaffected by the story’s emotional components.But the director doesn’t place her emphasis on melodrama, being simply interested in two people handed radically different life perspectives by the course of history. While Sonho’s path is sketched out for him, Rie recognises that a whole world of opportunities is open to her. Including the chance to rebel against her own family.

The verdict of the Jury

Ce pays natal est le récit à la fois réaliste et émouvant d’une famille Coréenne qui accueille chaleureusement le retour de leur fils Sohno à Tokyo, de retour de Corée du Nord, après 25 ans d’absence. Cet événement joyeux tourne rapidement au drame lorsque les secrets de famille sont dévoilés. Ce film, fort et émouvant, magnifiquement interprété, présente à travers le destin d’une famille, l’histoire d’un pays. Emmené par des personnages puissants et d’une grande profondeur psychologique, le spectateur comprend comment l’individu peut être broyé lorsque la politique et l’idéologie s’emparent de l’esprit humain. C’est pourquoi le jury recommande chaudement ce film aux cinémas de la CICAE.


The Jury

  • Daniel Lavaud (FR)
  • Selina Willemse (CH)
  • Davide Zanza (IT)


  • Year of production: 2012
  • Cast: Iura Arata, Ando Sakura, Yang Ik-June
  • Category: Fiction
  • Duration: 100 minutes
  • Country: NL / IE
  • Language: Japanese, Korean
  • Subtitles:
  • Distributor: 
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